31 januari 2017

Is jouw ict-architectuur klaar voor de toekomst?

web in toetsenbordletters

De technologische ontwikkelingen gaan steeds sneller en de eisen aan omnichannel retailers worden steeds groter. Denk hierbij aan voorraadinzicht in alle kanalen, relevant gebruik van klantdata, dynamisch om kunnen gaan met prijzen en de integratie met andere verkoopkanalen. Maar hoe kun je dit allemaal bijhouden met je ict-landschap?

Dit vraagt om een omnichannel ict-architectuur. Afgelopen jaar schetste de expertgroep Omnichannel Architectuur van onderzoeksplatform ShoppingTomorrow al een beeld van deze architectuur en de ontwerpprincipes die er aan ten grondslag liggen. Duidelijk is dat openheid en flexibiliteit in (verkoop)kanalen, partners en processen een belangrijk doel vormen in de continu veranderende commerciële omgeving.

De expertgroep onderstreept het belang van openheid en flexibiliteit door dieper in te gaan op huidige onderwerpen die van groot belang zijn binnen omnichannel architectuur: point-of-sale-systemen, het Internet of Things en het omgaan met klantdata.

Waar voorheen het primaire doel van een kassa het matchen van de ingaande geldstroom met de uitgaande goederenstroom en het voorkomen van fraude was, is de visie op het afrekenproces inmiddels enorm veranderd. “Point-of-sale-systemen zijn volop in beweging en spelen een grote rol in de moderne omnichannel architectuur”, aldus Mike Snepvangers, Directeur Retail bij AXI B.V. en gastheer van de expertgroep Omnichannel Architectuur. “Bedrijven moeten daarom goed bedenken aan welke eisen hun kassasystemen de komende jaren moeten voldoen.”

Al die data, maar hoe moet je ze gebruiken?

Het internet is niet meer weg te denken uit de moderne samenleving en de vele uiteenlopende mogelijkheden hebben natuurlijk ook invloed op de omnichannel architectuur. Het Internet of Things (IoT) staat nu nog in de kinderschoenen maar de verwachting is dat er binnen nu en vijf jaar 26 miljard apparaten op het web zijn aangesloten. Daarom is het zaak dat de huidige architectuur goed wordt voorbereid zodat de opslag van en het omgaan met de grote hoeveelheden data afkomstig uit IoT-apparaten goed is geregeld.

Van de nu al grote hoeveelheid gegevens die bedrijven binnenhalen over hun klanten, blijft het grootste gedeelte nog steeds ongebruikt. Hieruit blijkt dat de grootste uitdaging ligt in het toegankelijk maken van data en het interpreteren en toepassen van die informatie die eruit afgeleid kan worden. Je omnichannel ict-architectuur speelt hier een grote rol in, want aan de hand hiervan kunnen de gegevens beter worden verzameld, bewaard en beheerd.

De expertgroep komt tot de conclusie dat losse services, standaardisatie en duidelijke single truth-principes centraal moeten staan in de architectuur van de toekomst. “Zolang deze uitgangspunten niet worden gehanteerd, wordt het steeds lastiger om de huidige snelle ontwikkelingen nog te kunnen volgen”, aldus Axel Groothuis, Partner bij Magnus en voorzitter van de expertgroep.

Samen bouwen aan retailsucces

De expertgroep heeft een bluepaper geschreven naar aanleiding van het onderzoek. Deze bluepaper is te downloaden via de site van ShoppingTomorrow en verscheen als hoofdstuk in het ShoppingTomorrow-boek Samen bouwen aan retailsucces. Ben je geïnteresseerd in het volledige boek met daarin alle bluepapers die 24 expertgroepen het afgelopen jaar hebben geschreven? Het boek is hier te koop.